La Coupe Davis pourrait être transformée en une Coupe du Monde de Tennis d’une durée d’une semaine et d’une seule fois, dans le cadre d’une refonte majeure visant à inciter les meilleurs joueurs masculins à jouer.

Andy Murray et Novak Djokovic comptent parmi les stars qui ont réagi positivement à la création d’un événement annuel qui se terminera en 2019 et qui aura une valeur totale de 20 millions de dollars.

“Nous pensons que le changement que nous allons apporter le rendra encore plus attrayant et tangible pour les meilleurs joueurs”, a déclaré David Haggerty, président de la Fédération Internationale de Tennis, à l’Associated Press lundi.

Établie en 1900, la Coupe Davis a parfois eu de la difficulté à s’imposer dans un calendrier sportif chargé ces dernières années, car de nombreux joueurs de haut niveau ont choisi de ne pas jouer.

Dans cette refonte, la Coupe du monde de tennis se déroulera sur sept jours dans la semaine traditionnelle de la finale de la Coupe Davis, plutôt que sur quatre week-ends en février, juillet, septembre et novembre. Il comprendrait un tournoi à la ronde suivi d’une phase éliminatoire en quart de finale. Chaque égalité serait le meilleur des trois sets et se composerait de deux simples et d’un double.

Seize équipes se qualifieraient automatiquement pour les finales et deux autres seraient sélectionnées.

“En novembre 2018, les joueurs sauront qui joue en novembre 2019 et ils seront en mesure de tenir compte de cela dans leurs plans, de voyager et de prioriser”, a déclaré Haggerty dans un entretien téléphonique. “Maintenant, vous savez peut-être où se trouve votre première cravate, mais vous ne savez pas où serait votre deuxième, vous n’êtes pas sûr de la surface.

“Il y a quelques incertitudes et cela apportera une certaine clarté pour aider à s’engager à jouer.”

L’événement a été conçu en collaboration avec le groupe d’investissement Kosmos, qui a été fondée par le joueur de football de Barcelone et de l’Espagne, Gerard Pique. Le partenariat vaut 3 milliards de dollars sur 25 ans.

Pique a été un grand moteur derrière la révision. Il a personnellement présenté la proposition au conseil d’administration de l’ITF à Barcelone samedi, quelques heures avant de jouer cette nuit pour son équipe dans la ligue espagnole.